Mr.Brightside

Блог об Австралии

Удаленность Австралии от остального мира имеет свои плюсы (а для кого-то может это и минусы): каждый раз приходится летать помногу, чтобы добраться в какую-нибудь страну.

За последние три года мною было перепробовано много авиакомпаний, и в этом году я познакомился с Malaysia Airlines, которая в последние годы активно развивается в целом как перевозчик, а так же увеличивает количество рейсов в Австралию.

Начнем с того, что в Россию только её рейсами улететь не получится, так как туда они не летают из своего хаба в Куала-Лумпуре. С другой стороны, через Malaysia Airlines можно долететь с Австралии до Европы или США, что тоже может быть очень даже актуально.

Главное преимущество этой авиакомпании в том, что её билеты дешевле таких «грандов» как Qantas или Singapore Airlines, но в тоже время она предоставляет лучший сервис, чем какие-нибудь китайские авиалинии или бюджетники. В каком-то из рейтингов авиакомпаний Malaysia Airlines одна из немногих получила пять звезд, что теперь активно используется компанией в их рекламных кампаниях. Так вот, не верьте :) Если брать сервис Singapore Airlines как «пятизвездочный», то малазийцев я бы оценил только на четверочку. Просто хорошая авиакомпания, ничего больше, никаких изысков.

Другие позитивные факторы:

— 30 кг багажа на человека в экономическом классе (с любым количеством сумок). Очень круто!

— достаточно большое количество новых самолетов. В Лондон летают A380, что тоже не может не радовать.

— почти на всех самолетах у кресел эконом класса есть подгибающийся подголовник (супер вещь)

— большое количество рейсов в разные города Австралии

— выгодная программа лояльности, бесплатный билет получить намного быстрее, чем у того же Qantas (используйте для накопления миль American Express, конечно)

Из негативного:

— все их рейсы проходят через Куала-Лумпур, столицу Малайзии. К сожалению, это далеко не самый интересный город Азии, да и аэропорт там «средненький». Поэтому, если вы куда-то летите с длинной стыковкой между рейсами, то особенно интересно время в Куала-Лумпуре наверное провести будет сложно (по сравнению, к примеру, с Сингапуром, который обязателен для посещения).

— стюардессы не симпотичные :)

Краткий итог: летать малазийцами можно, и даже нужно, если они предлагают билеты дешевле, чем компании более высокого класса.

Как путешествует обычный человек по другим странам? Он смотрит интересные места, ходит по различным заведениям, общается с людьми, в общем, познает новую страну и отдыхает. Что делает в таком же случае тот, кто уже однажды куда-то эмигрировал? Всё тоже самое, но только при этом он ещё сравнивает эту страну с его текущим местом проживания.

Август я провел в Великобритании, и, конечно же, во время путешествия где-то на подсознательном уровне я сравнивал какие-то бытовые вещи, которые отличаются от Австралии. Чтобы на хотя каком-то минимальном уровне, но всё-таки понять для себя, где лучше, в Великобритании или в Австралии (понятное дело, что для полноценного сравнения нужно намного больше провести времени в обоих странах).

Начнем с очевидных вещей. Австралия — это деревня по сравнению с матушкой Англией. Там жизнь кипит, тут еле движется. Там есть нормальный человеческий шоппинг, тут его в принципе нет (может только в Мельбурне). Но всё это и так каждый понимает в принципе, достаточно посмотреть один раз на глобус и оценить удаленность Австралии, чтобы понять, что это явно не центр планеты.

И в Австралии, и в Великобритании очень много иммигрантов. Только если в Австралии это азиаты и индусы, то в UK это чаще всего негры. Я вроде никогда не был расистом, но мне было как минимум непривычно оказываться в ситуации, когда я был единственным белым человеком на улице в Лондоне. Особенно это заметно в Лондоне, стоит выехать из столицы и иммигрантов становится намного меньше.

Если уж говорить про Лондон, то нужно продолжить маленьким лирическим отступлением. Меня иногда знакомые и друзья спрашивают, много ли русских живет в Австралии. Я раньше не особо уверенно отвечал на этот вопрос — вроде бы их и тут и не так много, но и точно не мало. Но достаточно было провести один день в Лондоне, чтобы понять, что в Австралии русских почти нет. Их тут абсолютный минимум. Потому что в Лондоне я встречал русских со скоростью 2 человека в час, будь то центр города или нет. Это не плохо и не хорошо, просто любопытный факт.

Помимо этого, мне показалось, что в Великобритании немного менее дружелюбные люди. В автобусе мало кто поприветствует водителя, а уж спасибо ему точно никто не скажет. Это, опять же, наверное вполне нормально для Европы.

Что мне действительно понравилось в Англии — так это дома:

Эти старые трех- и четырехэтажные таунхаусы, которые стоят в ряд стенка к стенке. Они намного уютней, чем типичные обособленные одноэтажные дома в Австралии. Да и вообще, вне столицы мне жизнь намного больше понравилась, нежели чем в Лондоне.

Во всём остальном страны похожи между собой (кроме климата, разумеется).

Но больше всего у меня в памяти остались мелкие бытовые различия:
1) Отсутствие повсеместной метрической системы. В Великобритании до сих пор используют мили и ярды, что, на мой взгляд жутко неудобно.
2) Неудобная система почтовых индексов. Вроде бы такая мелочь, но вместо нормальных цифровых индексов в Великобритании используются индексы вроде W11 2BQ. Конечно, в таких индексах заложена некоторая информация о районе, что делает его более функциональным, но и… жутко неудобным.
3) Бумажные деньги. В Австралии давно используются полимерные (пластиковые) банкноты. В Великобритании до сих почему-то на них не перешли.
4) Акценты в Великобритании абсолютно различаются в зависимости от района. Больше всего мне запомнился смешной диалект на юге Шотландии и абсолютно непонятный и невнятный акцент у жителей Ливерпуля. Хотя опять же, быть может это мне попались такие люди :) В Австралии такого разнообразия акцентов никогда не встретишь.

В качестве краткого итога: если бы меня спросили, хотел бы я переехать в Великобританию жить вместо Австралии, то я бы сказал, что нет. Всё-таки более спокойная жизнь в Австралии меня явно больше привлекает :) Но это лишь я, кто-то вполне по праву предпочтет туманный альбион, а не страну «ози майтов».
Но, безусловно, один раз посетить Великобританию как туристу точно стоит.

Всё-таки достаточно тяжело писать записи на около-австралийскую тематику, когда сам покидаешь Австралию на долгий период. Последние три месяца я провел вне зеленого континента, что, безусловно, отразилось на количестве публикаций в этом блоге.

В общем, теперь я вернулся и снова буду писать про Австралию :)

Предисловие. Хочу извиниться перед читателями за длительную паузу в публикации новых записей. Сейчас нахожусь вне Австралии, поэтому генерировать новые заметки намного сложнее. Через некоторое время снова будут на зеленом континенте и вернусь к прежним объемам публикаций :)

А теперь про политику. В конце этого года ожидаются очередные парламентские выборы, которые проходят в стране каждые три года. Так как в Австралии руководителем исполнительной власти является премьер-министр, то эти выборы определят того, кто будет править страной новый трехлетний срок.

Ещё месяц назад казалось, что лейбористы во главе рыжей Джулией Гиллард проиграют в одни ворота оппозиции в лице либералов и их ушастого лидера Тони Эббота. Интриги было толком никакой, слишком было очевидным, что политика Гиллард и её партии была непопулярна у многих людей. Но тут случилась рокировка — благодаря премудростям политической системы страны, вместо Гиллард партию лейбористов возглавил Кевин Радд, который стал премьер-министром. По крайней мере до выборов он им будет теперь точно. Это забавно, так как однажды уже было с точностью наоборот: Гиллард сместила Радда с поста премьера три года назад. Теперь всё обратно вернулось.

И Кевин Радд, чтобы его партия всё-таки осталась у руля ещё хотя бы на три года, начал перед выборами предлагать решения для накопившихся проблем. Непопулярный Carbon Tax будет переведен на рыночную основу, что должно значительно снизить финансовое бремя, которое легло из-за этого налога на бизнес. Беженцев, которые пытаются нелегально осесть в Австралии, будут теперь принудительно отправлять в Папуа-Новую Гвинею.

И ведь непонятно, почему сразу нельзя было решить эти проблемы таким образом! Теперь даже не ясно, кто выиграет грядущие выборы. Рейтинг партий снова 50/50.

В общем, в Австралии всё-таки не такая угрюмая политическая жизнь, как кажется :)

Отдаленное расположение Австралии относительно остального мира делает процесс поиска авиабилетов весьма занимательным процессом. Дешевые билеты в Австралию или из Австралии доступны далеко не всегда, и зачастую стоимость билетов «туда-обратно» может быть в районе 50 тысяч рублей.

Тем не менее, есть всё-таки способы сэкономить на билетах ценой собственного комфорта. Ярким примером является бюджетная авиакомпания Scoot, которая осуществляет прямые рейсы из Сингапура в такие города Австралии как Голд Кост и Сидней. Это может быть действительно дешевым способом добраться до Австралии, если вы сможете найти доступный по цене рейс до Сингапура. Сам же Scoot достаточно часто проводит различные распродажи, продавая билеты в районе 100-150 долларов в один конец на человека (на уже вышеупомянутые рейсы). Надо сказать, что сайты-аггрегаторы авиабилетов обычно рейсы Scoot’a не предлагают, поэтому на них полагаться в данном случае я бы не стал.

А теперь давайте поговорим об особенностях бюджетных авиалиний :)

Начнем с того, что типично для всех «бюджетников»: отдельная плата за багаж, отдельная плата за еду на самолете. Scoot в этом плане не исключение, за всё нужно дополнительно платить. Только убедитесь, что вы оплатили все опции заранее на сайте авиакомпании, так как сделать тоже самое в самом аэропорту будет в два раза дороже. К примеру, 15 кг багажа на сайте стоят 28 долларов, а в аэропорту уже 55 долларов. С едой тоже самое, лучше её заказать заранее или взять собственную еду с собой. Ведь, признаться честно, еда на самолете не особо вкусная. К примеру, за вот этот «meal» я заплатил заранее на сайте около 12 долларов:

Другая особенность заключается в том, что рейсы у Scoot’a являются достаточно продолжительными. Одно дело лететь бюджетником из Сиднея в Брисбен (где-то 90 минут), там можно обойтись и без еды, и без развлечений, а другое дело — восьмичасовой рейс из Голд Коста в Сингапур. Где-то на пятом часу уже становится несколько скучно от отсутствия монитора в спинке впередистоящего кресла :) Вместо этого у Scoot’a предлагается заплатить дополнительно, чтобы подключиться к Wi-Fi сети и смотреть фильмы по ней через планшет/ноутбук. Причем объявление располагается ровно там, где должен был бы монитор:

В целом же внутри самолет не представляет из себя ничего особенного, просто старенький Boeing 777:

Вот он же снаружи:

Есть ещё один нюанс, от которого может зависеть то, понравится ли вам эта авиакомпания или нет. А именно: аэропорт прилета или вылета в Австралии. Если вы летите через Сидней, то проблем нет. А вот если через Голд Кост, то это может создать дополнительные неудобства, так как этот аэропорт относительно небольшой и не особо подготовлен для международных рейсов. Плюс к тому же до него нужно ещё проделать путь в 100 км, если вы живете в Брисбене…

Заключение: Scoot — это яркое отражение фразы «дешево и сердито». Минусы бюджетных авиакомпаний намного более сильно проявляются, когда речь идет не о коротких, а о дальних рейсах (как в данном случае). И тут уже каждый должен для себя сделать свой выбор, готов ли он сэкономить порядка 150-250 долларов ценой собственного комфорта или нет.

Меня всегда удивляло то, как расходуются деньги у государства и некоммерческих организацией в Австралии.

К примеру, когда я учился в университете, то я частенько мог слышать разговоры о том, что, мол, денег у университета сейчас не особо много и чтобы исправить финансовое положение, плату за обучение с нового года снова повышают. Так и до сих пор продолжается, для иностранных студентов сейчас стоимость обучения уже достигла каких-то заоблачных величин, стало выгоднее поехать учиться в США или Англию, нежели чем в Австралию. В тоже время я наблюдал, как в этом университете с завидной регулярностью деньги тратились на не совсем важные вещи. К примеру, перекладывали газоны в разных местах. Или проводили реконструкцию зданий, затрачивая на это кучу денег. Казалось бы, если вы не уверены в текущей финансовой ситуации, может стоит всё-таки немного сократить расходы? А вот нет, для них лучше поднять цены на обучение.

Другой пример — это государство. Местная налоговая (известная как ATO) предоставляет для скачивания бесплатную программу для подачи деклараций о доходах под названием e-tax. Программа ничего особенного из себя не представляет, там просто указываются все данные плательщика, рассчитывается налог, итд. Программа эта доступна только для Windows и в прошлом году налоговая пообещала так же сделать версию для Mac. Я, как пользователь Mac, обрадовался, так как мне будет удобно пользоваться этой программой. Но когда я сегодня узнал, во сколько государственной казне разработка той самой версии под Mac, то я резко поменял своё мнение. Государство заплатило какой-то компании из Мельбурна за это 5 миллионов долларов. ПЯТЬ. МИЛЛИОНОВ. УБИТЫХ. БАНДИКУТОВ.

Будучи по совместительству любителем-разработчиком программного обеспечения, я могу с уверенностью сказать, что 5 миллионов долларов были потрачены в пустую. Ну даже если мы представим, что никаких откатов не было на этой сделке и действительно в Австралии не нашлось другой компании, которая была бы готова сделать такую же программу дешевле, то остается один простой вопрос — зачем? Зачем тратить пять миллионов долларов на то, чем будут пользоваться не так много людей?

Давайте даже подсчитаем ради интереса, сколько людей будут приблизительно пользоваться версией e-tax для Mac.
В 2011 году по информации налоговой 2.5 миллиона людей воспользовались версией e-tax для Windows. Доля Mac в общей совокупности персональных компьютеров в Австралии составляет около 14%. Значит в идеальном варианте мы говорим о где-то 350 тысячах пользователей Mac версии программы. То есть налоговая потратила как минимум по $15 на каждого потенциального пользователя программы. Рациональная это трата денег, когда государство во всю плачет о нехватке денег и прикрывает другие социальные программы? Я так не думаю.

Во всех развитых странах действует один принцип: если ты зарабатываешь мало, то государство тебе помогает. Если же наоборот, у тебя высокая зарплата, то будь готов отдать государству чуть ли не половину своего заработка, а поддержки от государства будет, разумеется, меньше. Австралия в этом случае не является исключением.

Достигается такая социальная политика прежде всего за счет налогооблажения. Разные ставки для разного заработка, о чем я уже писал. К примеру, если ты зарабатываешь всего 18 тысяч долларов в год, то ты налога вообще не будешь платить. С учетом местных цен 18 тысяч для проживания может хватить только с трудом, поэтому и государство не обременяет дополнительно налогами.

Немного иначе дела обстоят с местной системой условно-бесплатного здравоохранения Medicare. Она не предоставляет полностью бесплатных медицинских услуг, но в большинстве случаев может значительно сократить их стоимость. Хитрость заключается в том, что вместе с подоходным налогом каждый постоянный житель Австралии обязан платить ежегодно платить взнос за эту самую Medicare (называется Medicare Levy) в размере 1.5% от своего заработка. Причем не важно, много ты зарабатываешь или мало — это правило работает для всех. Хотя, конечно, с тех, кто зарабатывает больше определенного лимита удерживается ещё один дополнительный взнос для этой самой Medicare.

И вроде бы всё это хорошо, это социальное равенство, при котором более низшие слои населения защищены государством. Но с другой стороны, насколько это справедливо, что те, кто зарабатывают больше, вынуждены и намного больше платить налогов в казну? В какой-то мере это оправдано, безусловно. Но с другой стороны, все прекрасно понимают, что в той же Австралии много случаев, когда люди не пытаются найти работу, так как их устраивает жизнь на пособия. Получается, что одни люди платят за других.

Другая проблема заключается в том, что сейчас в Австралии (как и во многих других странах), дела в экономике обстоят не самым лучшим образом. Австралия уже далеко не является страной со стабильной экономикой и профицитом бюджета, как было раньше. Теперь, чтобы поддерживать подобные социальные политики, государство вынуждено увеличивать сборы с населения.

К примеру, со следующего года вышеупомянутый сбор за Medicare с большой долей вероятности вырастет с 1.5% до 2%. Законопроект сейчас уже находится на обсуждении в сенате. Другой пример — это отказ от Baby Bonus, денежного поощерения в размере $5000 за рожденного ребенка, которое сейчас ещё существует в Австралии. Больше Baby Bonus не будет, семьи будут получать уменьшенную сумму в размере $2000 за первого рожденного ребенка, а так же $1000 за каждого следующего. Дальнейшая финансовая поддержка от государства молодым семьям будет сильно зависеть от того, насколько много они зарабатывают (раньше $5000 могла получить каждая семья, что конечно имеет и свои негативные стороны).

И, кстати, если вы думаете, что в Австралии все социальные службы поставлены на поток — то нет, тут тоже всё далеко не так гладко. Например, только с прошлого года в Австралии начался переход на единую систему медицинских записей граждан (eHealth, если уж совсем по-русски — электронные истории болезней). Хотя, казалось бы, давно пора было внедрить эту систему. С интернет-сервисами тоже есть проблемы: вроде бы всё есть в интернете, но работает оно простите, через жопу. К примеру, если вы хотите зарегистрироваться онлайн для таких служб, как Medicare, Centerlink и eHealth, а так же завести все эти службы под одну учетную запись australia.gov.au, то будьте готовы провести за регистрацией около часа. И то не факт, что у вас получится это сделать — так как во многих случаях просто возникают на страницах системные ошибки и найти способ всё-таки рабочую ссылку для регистрации порой очень непросто.

В общем, если вернуться к назад к теме социальной политики, то тут нет прямого ответа, хорошо это или плохо. Пусть каждый сам для себя ответит на этот вопрос :)

Многие из читателей этого блога так или иначе сталкивались с департаментом иммиграции и гражданства Австралии. Кто-то оформлял себе вид на жительство, а кто-то визу для путешествий, другие просто возможно искали себе нужную информацию. На их сайте всегда можно найти самую достоверную и точную информацию относительно какой-либо визы или схожего вопроса. Как в прочем, и должно быть.

Не так давно мне понадобилось оформить визу в Великобританию. Ничего особенного, просто как туристу на несколько недель. Казалось бы, Великобритания — развитая страна, даже, на мой взгляд, в какой-то мере более современная, чем Австралия. И тут выяснилось:

— электронной подачи заявления на визу у них нет, нужно отправлять документы по почте.
— электронной туристической визы, как у Австралии, у них не существует.
— документы нужно отправлять как оригиналы (включая все паспорта), так и заверенные копии. Причем мне вернули только паспорта, а вот оригиналы документов из налоговой зачем-то оставили из себе. Пытаюсь сейчас разобраться в чем дело.
— сайт с необходимой информацией о визах в UK жутко неудобный и неинформативный по сравнению с его австралийским аналогом.
— если что-то непонятно и хочется задать им вопрос (а с их сайтом это не мудрено), то можно конечно им позвонить. Только вот звонок стоит либо 4 доллара в минуту, либо 12 долларов за весь звонок.

В общем, как оказалось, в вопросе выдаче виз Великобритания сильно отстала от своей бывшей колонии.

Как-то раз я уже писал про то, что любой выезжающий человек из Австралии может вернуть местный налог с продаж (аналог Tax Free). Одним из условий возврата налога (а их несколько) является дата совершения покупки. Раньше вернуть налог можно было только с покупок, совершенных за 30 дней до вылета из страны. Теперь же этот срок увеличен до 60 дней, что на самом деле очень здорово.

Второй момент, который я хочу осветить — это обналичивание чеков в Австралии. Местные компании частенько осуществляют возврат денежных средств своим покупателям в виде чека. Обналичить его проще простого, достаточно прийти либо в банк, либо на почту. Но тут есть одна маленькая хитрость — если вы попросите зачислить сумму с чека напрямую на счет (банковскую карту), то деньги поступят только через 3-4 дня, так как они будут проходить дополнительную проверку (стандартная процедура для чеков). В тоже время, если вы попросите обналичить чек, то вам сразу выдадут наличные на руки и ждать не придется. И сразу после этого деньги можно положить на счет и они будут доступны без задержки.

И последнее. Одной из наиболее выгодных банковских карт для начисления бонусов являются карты American Express, о чем я уже писал не один раз. Проблема в том, что American Express принимается не везде. И вот хорошие новости — Paypal теперь принимает карточки Amex к оплате. Это значит что все покупки можно теперь совершать через American Express :)

Представьте ситуацию — вы звоните куда-то по телефону и пытаетесь продиктовать свою фамилию и имя. Хорошо, если у вас они короткие и понятные, но что если нет? Или что, если нужно продиктовать номер какой-нибудь брони, вроде G7HJ8Y?

В таких случаях обычно люди диктуют всё слово по буквам. Но бывает так, что качество связи настолько плохое, что и буквы легко перепутать. И тут не важно, является ли английский твоим родным языком или нет, тут всё упирается в качество связи.

Так вот, в таких случаях используется фонетический алфавит. То есть, мало того, что вы слова диктуете по буквам, к каждой букве вы добавляете какое-то определенное слово. К примеру, если вам нужно продиктовать по телефону номер брони G7YNS, то это будет звучать как:
G for Golf, seven, Y for Yankee, N for November, S for Sierra.

Конечно, к каждой букве вы можете использовать какое-нибудь другое известное слово, но всё-таки принято использовать именно определенные слова, полный список которых можно посмотреть здесь.

Весьма полезно выучить эти слова для своего имени и фамилии :)